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净水设备压力储水桶:安全性备受重视

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近年来,水资源污染事件频发,严重影响了人们的日常生活,国家和民众对饮用水的安全性越来越关注。在这样的大环境下,净水设备市场发展风生水起,渐成规模。随着反渗透技术越来越成熟,在诸多净水设备品类中,反渗透净水设备已成为市场上发展最快的产品领域。

增压泵、滤芯和压力储水桶是反渗透净水设备的核心部件。采访过程中,《电器》记者明显感觉到,与增压泵和滤芯生产企业的规模和技术专业性相比,压力储水桶制造领域的准入门槛较低,企业技术水平参差不齐,市场竞争秩序性较差,亟待国家出台相关标准规范市场。

 反渗透成市场热点,压力储水桶“水涨船高”

随着人们对生活品质的要求越来越高,净水设备成为家电市场上的新热点。刚刚过去的2014年,整个中国家电行业艰难度日,净水设备行业却在2014年登上了新台阶。据中怡康测算,2014年1~11月,水家电6大市场整体零售额达到224.8624亿元,同比增长32.05%;零售量达到1950万台,同比增长2.94%。其中,净水设备零售额达到148.9327亿元,同比增长72.62%;零售量达到655.47万台,同比增长58.28%。与此同时,国务院发展研究中心市场经济研究所发布的调查结果显示,未来5年,净水设备市场年需求量将达到1500万台,市场容量将达到5000亿元。

在众多净水设备品类中,反渗透净水设备成长速度最快,逐渐崭露头角,成为净水设备市场上的主流产品,市场占有率节节攀升。据中怡康测算,2014年,中国净水设备市场规模约为151亿元,同比增长94.8%,而反渗透净水设备市场占比为60.2%。反渗透净水设备是净水市场中规模最大、增速最快的产品,已经成为整个净水市场的支柱型产品。2015年,反渗透净水设备将依然维持快速增长,同比增长将达到75%,市场规模有望达到161亿元。

作为反渗透净水设备的核心零部件,压力储水桶市场“水涨船高”,表现出供求两旺的发展态势。关注净水设备制造领域多年,民(私)营经济研究会净水行业委员会秘书长顾久传十分了解这一情况,他告诉《电器》记者:“反渗透技术越来越成熟,2014年净水设备市场上售出的产品,50%以上都是反渗透净水设备。在这一行业背景下,压力储水桶市场已渐成规模,并且依旧存在很大的发展空间,最近2~3年内甚至会出现爆发式增长。”

参与压力储水桶制造的企业感触最深,台州市光跃饮水设备有限公司总经理洪慧灵说:“净水设备的年均需求量越来越大,而整机厂对压力储水桶的需求量也在迅速增长。2014年,压力储水桶市场需求量约为800万台,同比增长60%~70%。光跃2014年压力储水桶的供货量约为490万台,与往年相比,2014年增长明显。”

高成长埋下隐忧,竞争环境复杂更需理性面对

压力储水桶制造业是伴随着反渗透净水设备诞生和发展起来的,生产压力储水桶的企业最早出现在美国,中国最早出现在台湾,中国大陆最早出现在江苏省。目前,浙江省是压力储水桶生产企业最集中、产量最大的地区,慈溪、余姚、杭州、台州等地聚集了大批压力储水桶生产企业。

顾久传在接受《电器》记者采访时表示:“近年来,压力储水桶在中国的发展很快,从几年前的几家企业发展为现在的十多家,数量翻了一倍。值得关注的是,净水设备产业链上下游全部呈现快速发展的态势,但压力储水桶作为上游零部件与整机生产的节奏并不完全同步,一些早期专注于压力储水桶制造的企业生产能力明显不足,于是其他行业的企业开始介入压力储水桶的生产,这一变化导致压力储水桶市场竞争日趋复杂化。”

一位业内人士在接受《电器》记者采访时不无担忧地说:“反渗透净水设备市场发展快速,虽然压力储水桶行业看起来前景光明,但在高容量和快增长的背景下,产业链上下游企业面临更多挑战。尤为关键的是,盲目扩产扩能造成净水设备行业供大于求,对于这一点,压力储水桶企业的认知程度远在净水设备生产企业的认知之下,现阶段压力储水桶供需失衡的态势也比整机市场来的更为严重。”

关注安全性,材质与密封性成关键

常用的压力储水桶外壳是铁壳(为防止与水接触生锈,铁壳内有PE内胆)或PP塑料壳,内有一个橡胶囊,一边是纯水,一边是压缩空气(压力储水桶的预充压力出厂时为0.034MPa~0.055MPa,25℃)。压力储水桶材质中的有害物质会不会在储存纯水的时候析出,造成水质的二次污染?由于压力储水桶的外壳与内桶之间存在压力,密封性不好会不会造成爆炸?顾久传介绍说:“由于压力储水桶内的橡胶囊长时间浸泡在纯水中,会有极微量有机物溶出,使纯水带有橡胶味,因此需要经过后置活性炭滤芯过滤,以吸附去除异味。但在实际使用过程中,空气中的细菌会从水龙头中进入水中,逆流而上,进入后置活性炭滤芯后大量繁殖,继而再进入压力储水桶,在压力储水桶内壁特别是橡胶囊接触水的表面繁殖并形成生物膜。”

对此,苏州微陶重金属过滤科技有限公司总经理曹刚进一步解释说:“这层绿油油的生物膜很像以前农村水井边上的苔藓层,看起来很恶心,实际上却并不是致病菌,对人的健康也并没有危害,只是可能让人心情不好而已。”

顾久传补充提醒道:“尽管这些由空气中来的细菌不是致病菌,目前中国包装水的国家标准中已经把‘菌落总数’这项指标取消了,但是,目前净水设备国家标准中还没有取消这项指标,因此企业必须想办法解决。现在企业解决这一问题的途径有两条,一是截断细菌的进入途径,如在后置活性炭滤芯后面增添一个小的超滤滤芯,阻止水中细菌逆流而上,或在后置活性炭滤芯中采用抑菌活性炭(如载银或载锌的活性炭);二是直接采用抗菌材料制造橡胶囊。”

压力储水桶作为最终纯水的储存容器,材质必然会对出水水质造成重大影响。洪慧灵在接受采访时不断重提压力储水桶的材质和焊接问题。他说:“压力储水桶生产的技术关键点是原材料和焊接技术,如果压力储水桶的原材料品质不过关,长期使用,可溶物超标对人体会造成伤害,直接影响净水设备的品质。此外,压力储水桶对焊接技术要求很高,密封性的好坏直接影响净水设备的性能,一旦密封出现问题,净水设备会出现无气、漏水现象。现在,有些压力储水桶生产企业不重视产品的质量和性能,靠价格拼市场,市场上已经出现了一些压力储水桶使用时间不长即发生无气或产品炸开等事故,这些不和谐元素对整个净水行业的发展十分不利。”

“压力储水桶是净水设备的主要配件之一,不仅是储存纯水的容器,也是机器出水的调节器。”作为净水设备制造企业,CILLY水丽净水CEO庞亚辉非常重视压力储水桶的品质,他告诉《电器》记者,“从整机的角度和安全性来看,安全无毒是最重要的一项指标。净化后的纯水不会遭受二次污染,内部环保涂层没有水溶性物质产生,桶体必须采用食品级材料制成。另外,压力储水桶要解决一定的承压性,在防止爆桶方面需要进行技术提升。目前,市场上自带泄压阀的压力储水桶,就是一项技术突破。”

据了解,目前,《家用和类似用途反渗透净水机、纳滤净水机用储水罐》行业标准正在报批过程中,《电器》记者在报批稿中看到,对压力储水桶的要求基本上是围绕安全性来制定的。标准第三条和第五条针对压力储水桶的材质作了硬性规定,要求压力储水桶的材质必须是无毒无害的安全材料;第四条特别针对压力储水桶的压力和密封性做出特别规定,对气压压力和渗透现象都有明确规定。由此可见,无论从国家层面还是普通消费者角度,压力储水桶的安全性始终是最重要的。